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Entrevista a Alejandro Maclean, Piloto Red Bull Air Race

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alex MacleanAlejandro MacLean, piloto español que compite en la Red Bull Air Race, nos concedió una entrevista tras firmar nuestro acuerdo de patrocinio mediático con su equipo, pasando Luxury News a ser media Partner de Team MacLean para esta nueva temporada. Acompañado por Carola Bisci su coordinadora,  a quién le debemos sin duda alguna el mérito de nuestro acuerdo, nos comentó en una grata visita a Barcelona lo acontecido en la primera de las carreras que se celebro el pasado mes de marzo en Abu Dhabi, y nos dio pinceladas de cómo sería el más o menos el resto de la temporada y que esperaba de ella. Hemos visto en Alejandro a un piloto entregado más que a un trabajo,  a un sueño y a una ilusión que es la de volar.

 

 

 

 

 

 

     
   
 
 

 

 

Alejandro MacLean y Kirby Chambliss en la prueba que se celebró en Barcelona la temporada pasada.

 

Alejandro MacLean con el Hotel Arts y la Torre Mapfre de fondo.

 
 
   

LN.-Quien es Alejandro MacLean?
AM.-
Pues me defino con una persona muy normal, una persona que se dedica en su día a día a aquello que le apasiona, ese soy yo.

Mi vida ha implicado mucho trabajo, mucha perseverancia para llegar a hacer lo que es mi pasión y permitirme vivir de ello. Me enorgullezco de hacer lo que hago y por ello disfruto de mi vida con intensidad con lo bueno y con lo malo que eso conlleva.

Desde muy pequeño siempre he sido un fan incondicional de la aviación, por algún motivo que desconozco, pues no existe tampoco ninguna derivación familiar.

Llegados los 18 años podría haber optado por ser un piloto comercial de líneas de aéreas pero no me veía trabajando en esa disciplina de la aviación  así que dirigí mi vida a la producción publicitaria para conseguir por ello ganar lo suficiente para convertir el capricho de volar en algo real.

En esa faceta me dí cuenta de que no quería ser empresario, si no piloto acrobático, por lo que cuando Red Bull me dio la oportunidad de poder competir en la Red Bull Air Race acepté ese reto y hasta el día de hoy. .

LN.-Cuando empezaste a profesionalizar tu afición por volar?
AM.- No hay una fecha concreta, desde finales de los años 90 siendo miembro del equipo acrobático nacional, empecé a competir a nivel internacional, y tuve que empezar a seguir   los entrenamientos con el equipo con el tiempo y el sacrificio que ello requería, por lo que allí quizás empecé a profesionalizar ya mi trabajo, y dediqué gran parte de mi tiempo a ello, por lo que se me empezó a complicar todo un poco y solo podía hacer ya una cosa.

A partir de 2003, cuando me llamaron en Red Bull, y quizás a modo de ensayo, para explicarme este proyecto y este deporte, con la finalidad de hacer entender a la gente en que consiste y que es, y ver si con ello conseguíamos que hubiera una pasión latente, además de conseguir que desapareciera el escepticismo que existe sobre la aviación y demostrar con todo que es un deporte muy, muy seguro.

Desde hace 6 años Red Bull ha conseguido que este deporte se empiece a ver y a seguir cada día mas, son muchos ya los países que se unen al calendario de competiciones, quizás se nos compara con la F1 aunque ellos tienen ya 50 años de historia y una larga trayectoria.

LN.- Que supone participar en la RBAR?
AM.-
Es el máximo exponente de un deporte de aviación llevado al mundo de la competición, con todos los elementos y el now how de otros deportes de motor llevados por Red Bull, ya que son partícipes en muchos deportes y conocen muy bien y aplican sus conocimientos al Air Race, intentando implementar una u otra cosa de manera más o menos acertada.

Con ello, no quiero decir que sea lo más difícil,  pues encuentro y no quiero quitar mérito a todos aquellos pilotos que arriesgan su vida para apagar incendios y llegan a sitios imposibles o a pilotos de líneas aéreas que tienen una gran responsabilidad llevando a veces hasta 400 pasajeros, también lo es, simplemente creo que somos embajadores del mundo del deporte de la aviación a nivel  mundial.

Carola Bisci, coordinadora del equipo reconoce que es un privilegio estar un deporte considerado de élite y sobre todo el hecho de estar con los mejores. 

 
     
 
 

 

 

Alejandro es el primer fan incondicional de su avión.

 

Estas es una de las primeras fotos del nuevo MXS-R con los nuevos winglets (alas de tiburón).

 
 
   

LN.- Es un deporte de élite o de lujo?
AM.-
Yo no creo que sea un deporte de lujo, pues hay mucho sufrimiento y demasiado trabajo, un deporte de lujo de lujo no podría tener esos elementos, por eso creo que es más un deporte de élite, por que hay muy poca gente que pueda competir en el somos los pilotos que somos y ya está, no hay más.  

Esto es debido a que para competir es necesaria una formación que dura muchos años, haber sufrido mucho y haber invertido mucho dinero, para llegar hasta aquí.

LN.- En los 5 años que llevas pilotando en la RBAR, cual ha sido tu mejor año?
AM.-
Yo diría que el mejor año está por llegar y así tiene que ser siempre, para no perder nuestro espíritu de competición.  He sido uno de los pilotos de la Red Bull Air Race más polifacéticos en cuanto a los aviones que he pilotado, ya que los he probado todos!!! 

Yo siempre me lo he tomado como una carrera de fondo. Estamos trabajando duro para que cuando ese año llegue, sea real y no sea fruto de la fortuna, queremos que se convierta en algo consistente, por ello creo en la constancia, prefiero se campeón cuando todas las circunstancias se den que no solo por suerte.

LN.- Como es la pretemporada del equipo Team MacLean? En que consiste?
AM.-
Muy poco romántica, y en nuestro caso ha sido hasta fría ya que la hemos pasado durante un invierno muy duro en Carolina del Norte, la tierra del Nascar y donde están la mayoría de las fábricas de los aviones.

Hay equipos que tienen mucho trabajo de oficina, a nosotros nos gusta mucho el trabajo de campo, por ello estuvimos encerrados en una casita y en el hangar donde se fabricó el avión trabajando con los técnicos día a día para conseguir un buena máquina que esta temporada nos de muy buenos resultados.

Yo lo combino con preparar la imagen del equipo, marketing, y con mi entrenador, viendo cuales serán las estrategias a seguir durante la temporada, suele ser una época de mucho trabajo y sobre todo muy poco lúdica.

El resto del equipo como Eneko o Carola se dedican a mejorar la comunicación de este deporte para conseguir que sea más conocido, pues al final los medios son los que lo tienen que dar a conocer la Air Race y para nosotros es bueno ayudarles en todo lo que podemos, como ha sido en el caso de Luxury News que nos brindó ser Media Partners nuestros y aceptamos la idea encantados.

LN.- En que consiste tu entrenamiento? Como se entrena un piloto acrobático?
AM.-
Hay una parte de entrenamiento físico, como en la mayoría de deportes,  que sirve para mejorar tus características, un nivel de fuerza física elevado y duradero, es decir un ejercicio anaeróbico pero de larga duración, después, claro está tenemos el entrenamiento de vuelo ambos elementos son esenciales para nuestra preparación.

Hacemos ejercicios de pilotaje para tener los reflejos muy vivos, para no permitirnos hacer ningún error. Debemos de mejorar la maniobrabilidad y que las reacciones sean las adecuadas y en muy poco tiempo, hay que tener en cuenta que al igual que en la F1 los tiempos a veces son buenos por décimas de segundos.

Ayudados de la tecnología implementamos los circuitos en el Google Earth, buscamos marcas con pilones en el suelo y con la ayuda de dos o tres personas podemos  llegar a conseguir recrear uno de los circuitos para obtener futuras referencias, aunque la verdad, es que casi volamos a ciegas.

 
     
 
 

  
 

Los escenarios escogidos por la RBAR para las carreras nos dejan imágenes como estas.

  
     
 
   

LN.- Cuéntanos, como es tu avión en que se diferencia del resto de los participantes y que diferencias notables tiene con el de la temporada pasada …..
AM.-
El MXS R es un avión que tienen muchos cambios, hemos mejorado el peso, la maniobrabilidad y algunas partes dinámicas para dar más rendimiento en los giros. Es un avión absolutamente construido con un monocasco de fibra de carbono, muy ligero con 520 Kg. de peso en vacio, esta del orden de 20 kg por debajo del resto. Con esto conseguimos poder lastrarlo a nuestro antojo, consiguiendo así un centro de gravedad más bajo siempre con la intención de obtener mejores resultados a la hora de maniobrar con el.

Todavía se podría mejorar, pero la verdad es que es muy competitivo, aunque su talón de Aquiles es  el motor, podría ser mucho mejor, pero aún así estamos contentos, pues hemos demostrado que con un motor con inferior caballaje, en los entrenos de Abu Dhabi, conseguimos tiempos muy cercanos a los de los mejores pilotos, por lo que de no haber tenido el problema con la bomba de la gasolina y haber podido competir hubiéramos sin duda optado a un buen resultado.

El avión tiene el capó del motor completamente nuevo, así como los alerones, mejoras en el ala, nuevos carenados de ruedas, modificaciones en la cabina y en el sistema de control. Para la próxima carrera contamos además con nuevos wingtips que no son simplemente puntas de alas sino más bien son winglets, como todos  probablemente hayáis observado en el avión del Equipo Breitling durante la carrera de Abu Dhabi.

LN.- Cuanto puede llegar a valer un avión para competir? Imagino que será un capricho de lujo.
AM.-
Es muy difícil pero podríamos hablar de entre medio o un millón de euros. Son aparatos caros pero baratos comparados a sus homónimos en otras disciplinas de la competición y del mundo del motor.

LN.- Háblame de tu equipo, sois como una pequeña familia?
AM.-
Si, lo somos. Tenemos un calendario de 8 meses seguidos donde no paras de viajar, y estas casi todo el día con ellos compartiendo multitud de experiencias que no siempre son buenas, pues al fin y al cabo los resultados son los que nos hacen estar mejor o peor.

Es un equipo pequeño, pero consolidado y tan capaz como el resto, nuestro director técnico, Jesús,  tiene una tremenda experiencia en mecánica de aviación y es una persona muy  comprometida en su trabajo, a veces hasta demasiado , pero es muy bueno en su labor, de hecho es a quién le confío prácticamente mi vida.

Eneko por su parte, es un psicólogo del deporte, un científico, una persona que valora y cohesiona el equipo, elimina la parte subjetiva del deporte, siempre analiza el por que de las cosas y aplica el conocimiento de otros deportes para mi y para el equipo con la finalidad de conseguir que todo funcione correctamente.

Carola, es la mamá del equipo!!!! Es una persona muy polifacética, tiene que estar en todo, nos cuida muy bien, y siendo la única mujer tiene una labor difícil.

Maneja la logística, los viajes, los visados y sobre todo su labor numero 1 es el nexo de unión con los medios de comunicación con la importancia que esto requiere para nosotros y para este deporte en general. Además es una gran negociadora y es la que nos consigue los patrocinios, algo muy importante para nuestro equipo, pues sin ellos no podríamos competir.

 
     
 
 

  
 

Jesús, Carola, Alejandro y Eneko, componentes del Team MacLean.

  
     
 
   

LN.- Que te pareció la temporada pasada?
AM.-
Un desastre, la verdad es que fue defraudante en muchos sentidos y quizás el que más nos acusó fue en el apartado mecánico ya que el motor del avión nos dio muchos problemas a lo largo de la temporada. No encontramos la manera de sacarle mayor partido para que rindiera mejor, de esto sacamos algo bueno claro está, y que aprendimos mucho sobre la parte mecánica del avión y como mejorarla de cara a esta temporada.

Si a esto le sumamos algunas penalizaciones que yo obtuve en algunas carreras pues nos llevaron a un nivel de desmotivación que provocó el mal resultado conseguido durante toda la temporada.

LN.- Que esperas de esta temporada?
AM.-
Lo máximo sin duda, estoy aquí para competir y para ganar, no para participar, esta es mi idea. Todo es importante, pero esta claro que todo piloto compite para estar en lo más alto del pódium.

Tenemos un equipo muy comprometido con el deporte, nuestras técnicas de entrenamiento somos muy competitivos a la hora de adecuarnos y adaptarnos a los nuevos circuitos y todo esto es fruto de la buena cohesión del equipo, si además nos acompaña un poquito la suerte podemos llegar a tener buenos resultados.

LN.- Quien es el rival a batir?
AM.-
Todos, no hay un piloto favorito, quizás el más directo seria el campeón de la temporada pasada Paul Bonhomme, el Iceman de la Air Race, una persona fría y calculadora y con un estilo propio a la hora de pilotar.

Los pilotos ingleses son así, y es una virtud para ellos, reconozco que a mí a veces me gustaría ser tan frío y no tan visceral como lo soy.

Estamos haciendo muy pocas diferencia en circuitos de minuto y medio de duración , por lo que cualquier error nos llevaría a estar arriba o abajo, la experiencia en este caso y competir con equipos mas jóvenes dentro de la Air Race nos da un punto más a nuestro favor.

LN.- Al igual que en la motos lo que mas cuenta es el piloto, en la F1 hasta el año pasado el coche, aquí que es más importante?
AM.-
Pues te diría que una proporción del 70% el avión y el 30% el piloto.

LN.- En que país hay más afición por la RBAR?
AM.-
Pues no me atrevería a decir uno en concreto, a lo mejor apostaría por los anglosajones, Australia, Inglaterra y EEUU, la aviación ha crecido muy bien a la par de la automoción por que se vive más intensamente. El claro ejemplo es que en EEUU tener una avioneta es de lo mas normal, pero también por que es un país preparado y hay aeródromos y aeropuertos por todos los sitios, allí es muy normal tener una avioneta para los desplazamientos.

LN.- Desde el cielo todo se ve de diferente manera, y tienes la oportunidad de ver unas imágenes que muy pocos podrán ver, dime una que se haya quedado grabada….
AM.-
Hay tantas que son todas, lo bonito de ver todo desde el aire es que te ayuda a entender la geografía, la situación de las ciudades con respecto a la orografía, y esto es una belleza, a mi me encanta la historia y volando he visto muchas cosas inapreciables desde el suelo.

Después hay paisajes con contrastes entre las nubes, el agua y el sol, paisajes que sin duda para cualquier fotógrafo serían un lujo el poder fotografiarlos.

 
     
 
 

 

 

Alejandro voló en el Circuit de Catalunya la temporada pasada sobre Dani Pedrosa.

 

Imágen en vuelo del MXS-R de la temporada pasada.

 
 
   

LN.- Para cuanto tiempo tendremos a Team MacLean en la RBAR?
AM.-
Tanto tiempo como me dejen. Todos los deportes son caducos, pero no tenemos una fecha concreta de caducidad, se que no es algo para toda la vida, pero mientras dure estaremos ahí presentes dando lo mejor de nosotros.

Tenemos un hándicap que es la edad, somos más mayores que los pilotos de F1 o motociclismo, por ejemplo, por la sencilla razón de que  ellos empiezan con 5 años a pilotar y nosotros por temas legales no pudimos hacerlo hasta los 18.

El día que deje de competir me encantaría poder seguir vinculado a la Air Race y formar parte de algo que es tan bonito y de un deporte como este al que sin duda y con una buena promoción le augura un buen futuro.

LN.- Hay algún piloto que sea tu modelo a seguir?
AM.- Por supuesto,  pero no solo uno si no de todos aprendes algo. Es bueno ver las virtudes de las demás personas, y la humildad es nuestro deporte es muy necesaria. Hay pilotos como Bonhomme, que son fríos y aparentan un fuerte control sobre si mismos, como filosofía de vida es interesante y luego tenemos otros pilotos como Besenyei, que podríamos definirlo como un hombre pájaro, como el aviador por excelencia.

Sin embargo hay otros pilotos que tienen virtudes que a mi no me interesan por que son mas narcisistas y eso yo no lo puedo apreciar, por lo que siempre intento quedarme o fijarme en lo mejor de cada uno de ellos para aprender un poco más.

LP.- Por que los aviones van discretamente rotulados?
AM.-
Que no vayan rotulados es una estrategia, Red Bull es el principal sponsor o patrocinador junto a SEAT y Breitling y tienen los derechos de imagen nuestros, ellos obtienen beneficios por ello, así que distribuyen a los equipos en función de esto.

En nuestro caso GAS, Oakley nos ayudan en nuestros patrocinios, no vivimos en un mundo de opulencia como puede ser la F1 en la que se manejan cifras millonarias, pero poco a poco y en la medida que este deporte evolucione y se conozca más servirá para que otras marcas quieran formar parte de los patrocinios.

Todavía queda mucho trabajo para dar a conocer la Air Race, para que haya más interesados y realmente paguen lo que vale un equipo, pero esto, todavía esta por llegar.

LN.- Abu Dhabi, haznos un breve resumen de todo lo acontecido.
AM.-
Bueno sin duda la primera carrera de la temporada que nos ha dejado un sabor amargo por no pode haber competido, primero por encontraron falta de peso en el avión en la tanda de calificaciones y después por que se nos estropeó la bomba de la gasolina y esto nos llevo a tener que abandonar, de todas formas, no fuimos los únicos con problemas de última hora, aunque esto no tiene que ser un consuelo para nosotros.

Quizás la sanción por el peso no la encuentre justa, por que tampoco se pudo demostrar del todo por parte de la organización, pero claro es la primera de las carreras y existe un gran desconocimiento de alguna laguna legal sobre la que apoyarnos.

 
     
 
 

  
 

Abu Dhabi nos dejo estampas como esta.

  
     
 
   

LN.- Próxima cita, Australia este fin de semana que viene, que te parece el circuito?
AM.-
El circuito que he visto en Australia me parece interesante, combina muy bien la habilidad de pilotaje con el rendimiento del avión aunque la verdad es que lo he visto en todos los circuitos de esta temporada y me ha parecido algo muy interesante.

Australia siempre se me ha dado bien, he conseguido buenos tiempos y he estado a décimas del primero, espero que este año se de esta circunstancia.

El empuje de la afición en Australia es impresionante, al ser un país nuevo, creen y siguen este tipo de deportes con gran entusiasmo además que existe una gran pasión por los deportes aeronáuticos.

 
     
 
 

  
 

Circuito de Australia para la próxima prueba que se celebra el 17 y  18 de Abril.

  
     
 
   

LN.- Color
AM.
- Azul

LN.- Una marca de coche?
AM.-
Aston Martin

LN.- Un reloj?
AM.-
Ufffff….. pregunta difícil, soy un gran amante de los relojes y tengo mi propia colección, por lo que igual te diría un Breitling por el compromiso que tiene con el mundo de la aviación.

LN.- Un lugar para descansar?
AM.-
Mi casa.

LN.- Un viaje soñado?
AM.-
Todavía estar por llegar….

LN.- Porque el 36 en tu avión?
AM.-
Cuando empecé en la Air Race tenía 36 años, otra coincidencia es que la suma del día de nacimiento de mis dos hijos el 10 y el 26 pues suman 36, y esto me hacía ilusión por ser algo que yo he creado y en cierta manera les hacía partícipes de mi sueño.

LN.- Deporte que admiras?
AM.-
La Formula 1, sin duda.

 
     
 
 

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